Menu contextuel

Liens complémentaires

Informations

Lettre d'info

Recevez la lettre électronique du CRAF :


Accueil > Projet > Le trésor de l'AF

Charles Maurras

La Démocratie religieuse

Par Michel Fromentoux

Voici un livre capital et d'actualité à l'heure où un nouveau pontificat affronte les questions que pose à l'Église la crise actuelle des intelligences. Dès le début du XXe siècle, Charles Maurras, pourtant "catholique du porche", mais dont l'âme restait déchirée de ne pas encore comprendre que le catholicisme est le vrai, savait en tout cas qu'il était le bien pour sa patrie comme pour toute la civilisation. Aussi s'étonnait-il, et plus encore souffrait-il, de voir la démocratie – ce principe de rébellion contre tout ordre naturel et surnaturel – professée par des intellectuels catholiques allant jusqu'à voir en elle l'avenir du christianisme et à exalter les droits de la conscience individuelle. Cette démocratie religieuse lui apparut tout de suite comme la transcription politique d'une erreur religieuse.

S'abstenant d'empiéter dans le domaine religieux, il résolut de dénoncer ce péché de l'intelligence dont les conséquences pour la cité politique pouvaient être désastreuses. D'où les trois livres écrits entre 1906 et 1913 et qu'il devait rassembler en 1921 sous le titre La Démocratie religieuse. Le premier, Le dilemme de Marc Sangnier (1906), fera l'objet d'une étude à part dans notre prochain numéro, le deuxième, La politique religieuse (1912), et le troisième L'Action française et la religion catholique (1913), montrent que le devoir des Français conscients de leur formation est de défendre l'Église contre la république, car celle-ci ne peut que répandre les idées et les comportements les plus hostiles au catholicisme traditionnel et à l'autorité du pape. Un siècle plus tard, nous mesurons la justesse des prévisions maurrassiennes : un moment contenu grâce à saint Pie X, le venin s'est infiltré dans l'Église à la faveur de la "condamnation" de l'Action française en 1926, puis des débats suscités dans les années 60 autour du concile Vatican II.

L'Église de l'Ordre

Nous nous en tiendrons ici à l'introduction du premier livre, car, magnifique hommage « À l'Église romaine, à l'Église de l'Ordre », elle reflète toute l'admiration de Maurras pour l'Église, non seulement parce que celle-ci est utile à l'ordre dans la cité, mais, surtout, parce qu'étant l'Ordre même, elle est la force qui ordonne, qui oblige à une discipline des puissances de la raison et du cœur et qui apporte à l'intelligence des certitudes.

Citons : « Tout ce que pense l'homme reçoit, du jugement et du sentiment de l'Église, place proportionnelle au degré d'importance, d'utilité ou de bonté [...] Rien au monde n'est comparable à ce corps de principes si généraux, de coutumes si souples, soumis à la même pensée, et tel enfin que ceux qui consentirent à l'admettre n'ont jamais pu se plaindre sérieusement d'avoir erré par ignorance et faute de savoir au juste ce qu'ils devaient. La conscience humaine, dont le plus grand malheur est peut-être l'incertitude, salue ici le temple des définitions du devoir. »

De tels bienfaits ont à jamais marqué un peuple. « Quiconque se prévaut de l'origine catholique en a gardé un corps ondoyé et trempé d'habitudes profondes qui sont symbolisées par l'action de l'encens, du sel ou du chrême sacrés mais qui déterminent des influences et des modifications radicales. De là est née cette sensibilité catholique, la plus étendue et la plus vibrante du monde moderne, parce qu'elle provient de l'idée d'un ordre imposé à tout. »

Un exemple : la prédication de l'amour. Aux antipodes de la "fraternité" révolutionnaire, l'Égli- se a « préservé la philanthropie de ses propres vertiges et défendu l'amour contre la logique de son excès. » D'où ces « nobles freins » qui n'altèrent pas le sentiment, mais font que de ce que « Dieu est Amour », l'on ne puisse pas déduire que "tout amour est Dieu" !

Il en est de même de l'individualisme : « En rappelant le membre à la notion du corps, la partie à l'idée et à l'observance du tout, les avis de l'Église éloignèrent l'individu de l'autel qu'un fol amour-propre lui proposait tout bas de s'édifier à lui-même [...] La meilleure amie de chaque homme, la bienfaitrice commune du genre humain sans cesse inclinée sur les âmes pour les cultiver, les polir et les perfectionner, pouvait leur interdire de se choisir pour centre. » On est loin des Droits de l'Homme...

Quant aux droits des humbles, la charité et le réalisme catholiques ne les érigent pas en révolte. Leur sort est lié à celui des grands. « S'il y a des puissants féroces, [l'Église] les adoucit pour que le bien de la puissance qui est en eux donne tous ses fruits ; s'ils sont bons elle fortifie leur autorité en l'utilisant pour ses vues, loin d'en relâcher la précieuse consistance. » C'est ainsi qu'elle a civilisé les Francs...

Je suis Romain

Tant de qualités que l'Église tient de la sagesse avec laquelle elle a intégré les leçons de Rome. Et c'est alors la page sublime où Maurras dit son amour pour la Rome des consuls, des bâtisseurs, des empereurs et des papes : « Je suis Romain dès que j'abonde en mon être historique, intellectuel et moral. Je suis Romain parce que si je ne l'étais pas je n'aurais plus rien de français [...] Je suis Romain par tout le positif de mon être [...] Par ce trésor dont elle a reçu d'Athènes et transmis le dépôt à notre Paris, Rome signifie sans conteste la civilisation et l'humanité. Je suis Romain, je suis humain : deux propositions identiques. »

Bien sûr, toute immixtion de la démocratie dans ce corps si achevé de doctrine et de pratiques ne peut que l'altérer et en diminuer les possibilités de bienfaisance. Quand le croyant n'est pas catholique ou cesse de l'être pleinement, il « dissimule dans les replis inaccessibles du for intérieur un monde obscur et vague de pensées ou de volontés que la moindre ébullition, morale ou immorale, peut lui présenter aisément comme la voix, l'inspiration et l'opération de Dieu même. » Chacun peut alors se prétendre en ligne directe avec Dieu, avant de se mettre tout simplement à Sa place. Alors la société s'émiette, car « il faut définir les lois de la conscience pour poser la question des rapports de l'homme et de la société. » Là est bien le drame de la France quand l'épiscopat croit trop souvent devoir adopter un profil bas face à un État de plus en plus laïciste.

Toutefois l'Église, « arche de salut des sociétés », disait encore Maurras, a les paroles de la vie éternelle.

* Charles Maurras : La Démocratie religieuse. Préface de Jean Madiran. Nouvelles Éditions latines, 1978.

L'Action Française 2000 - 5 mai 2005



Centre royaliste d'Action française

10 rue Croix-des-Petits-Champs - 75001 Paris

Mentions légales